Hollym Corp., Publishers


[Culture and History]
Retracing the Ancient Korean Sky and Its Myths
by Kim Il-gwon
   248 p
   25ⅹ25㎝, soft cover
   35,000 KRW

The author builds on his expertise in Eastern classics and religions in addition to his initial training as a hard scientist to unmask the cosmology and associated myths of ancient Korea as captured by the tomb murals of the Koguryŏ kingdom. This volume is the digest of decades of his pioneering work in Korean archeoastronomy and publications on the subject. The author has taken great care to make the content understandable to the general readership, advocating the inclusion of additional material that could be of interest for the more curious reader, many of which are original (technical) illustrations showing the Western and Eastern constellations at a glance.

As its title faithfully reflects, what anchors this book is the proud culture of the ancient Korean kingdom Koguryŏ. The opening chapter sets the backdrop (Western and Eastern astronomy in general) that serves to underscore the uniqueness and innovative nature of Koguryŏ astronomy and related artifacts. That overview is followed by a thorough discussion of one iconic example—the tomb mural of Tŏkhŭng-ri (408 A.D.)—that showcases Koguryŏ cosmology and mythology in all their richness and glory. The next chapter takes the readers on a journey through other murals of the period, and provides a “big picture” view of the Koguryŏ cosmological system. The book concludes with an epilogue describing how the Koguryŏ model survived (or only barely managed to do so) in subsequent eras, followed by very generous appendices that serve as helpful summaries as well as supplements in the form of charts and illustrations put together by the author.


PART 1. Sky Murals and Constellations of the Occident and the Orient
Chapter I - Occidental Astronomy and Oriental Astronomy
Chapter II - Koguryŏ Tomb Murals and Astronomy

PART 2. The Koguryŏ Sky and Constellations
Chapter I - The Night Sky as Seen from the Village of Tŏkhung-ri 1,600 Years Ago
Chapter II - The Cosmograph on the Northern Sky
Chapter III - The Cosmograph on the Southern Sky
Chapter IV - The Cosmograph on the Eastern Sky
Chapter V - The Cosmograph on the Western Sky

PART 3. A Journey through Star Murals
Chapter I - Birth and Evolution of Koguryŏ Star Murals
Chapter II - Stage 1: Establishment of the Four-Directional Constellation Model
Chapter III - Stage 2: Integration of the Chinese 28-xiu Model
Chapter IV - Stage 3: The Osukto and Expansion of Koguryŏ Cosmology

PART 4. The Legacy of Koguryŏ Astronomy in Koryŏ Murals
Chapter I - Revival of the Koguryŏ Sky in Koryŏ
Chapter II - At Crossroads in the Quest for a Forgotten Sky

List of Figures

Kim Il-gwon boasts a somewhat unusual but well-rounded résumé: after studying biology at Seoul National University for his bachelor’s degree, he opted for a graduate career in religious studies at the same institution. It was during his years as a graduate student that a number of experiences conspired to spark his interest in astronomy, including his visit to the harbor city of Pohang in 1994, where he saw a rock engraved with the constellation Cassiopeia, and some of the courses he took in related disciplines. Kim has ushered in an important phase in Korean archeoastronomy through his multidisciplinary approach and publications that integrate astronomy, archeology, history, and folklore. He is still pursuing his passion for the subject as professor of folk studies at the Academy of Korean Studies, and has been sharing his findings with the general public through guest lectures at museums and appearances on broadcast programs.

서울대학교 생물학과를 졸업하고 종교학과에서 문학석사와 철학박사 학위를 받았다. 고구려연구재단 고구려문화연구팀장과 동북아역사재단 연구위원을 지냈으며, 현재 한국학중앙연구원 민속학전공 교수로 재직 중이다. 한국문화사와 종교•사상사, 고구려 고분벽화, 동아시아 천문사상사를 연구하고 있으며, 특히 고구려 벽화에 나타난 우리 역사 천문 연구를 개척하였다.

고분벽화 속에 펼쳐진 1500년 전 고구려의 하늘세계

김일권 교수의 『고구려 별자리와 신화』를 영문판으로 만나다
저자는 잊혀진 고구려 별자리를 다시 널리 알리기 위해 ‘천문학’이라는 자연과학과 ‘종교학, 신화학’이라는 인문과학을 통합한 ‘역사천문학’이라는 새로운 분야를 개척해 나가며 연구하고 있다. 이 책은 잃어버렸던 고구려의 전통 별자리를 찾아내고 우리의 하늘을 복원하고자 하는 저자의 노력의 산물이다. 천상의 풍류를 꿈꾸고 천공에 유토피아를 건설한 고구려인의 높다란 이상을 세계인들이 공유할 수 있길 바라며 영문으로 번역하여 출간한다.

별자리, 별들의 연결된 흐름을 보았던 고구려의 천문학
고구려는 중국 및 주변 동아시아 나라들과는 다른 세계관을 가지고 독자적인 천문학을 구가했다. 고구려 벽화무덤에는 카시오페이아 별자리가 W자 모양으로 오늘날 별자리와 흡사하게 표현되어 있는데, 이는 별들을 개별적으로 파악했던 중국의 그것과 다름을 드러낸다.

독자적인 발전을 이루었던 고구려 별자리 체계
고구려 별자리 체계는 하늘을 동서남북으로 구분하는 ‘사숙도 체계’의 성립을 제1기, 중국식 28수 체계가 결합되며 사방위 별자리가 간략화 된 ‘일월남북두 체계’가 부각되었던 제2기, 마지막으로 고구려식 우주관이 크게 확충되었던 제3기로 구분 지을 수 있다. 이 시기에는 사신도에 중앙 황룡이 새로이 등장하고, 일월남북두의 중심부에 북극삼성이 강화되는 ‘오방위 천문 체계’가 발전하였다.

고구려 별자리와 하늘을 빠짐없이 담아내고자 노력
이 책은 국내외에서 처음으로 ‘고구려 별자리와 하늘’을 소개한다. 이를 빠짐없이 구현하고자 150여 개에 달하는 이미지와 10여 개가 넘는 세밀한 지도를 담았다. 도서의 4분의 1에 달하는 부록에서는 고구려 벽화고분의 목록과 분포도를 표와 지도로 정리하였고, 무덤 내 별자리 구성 및 특징을 보기 쉽게 재구성한 이미지를 함께 실었다. 일반 독자들이 쉽게 접근할 수 있으면서도, 원하면 좀 더 깊은 내용을 알 수 있도록 한 저자의 배려가 엿보인다.